De zekerheid van een strakke organisatie

Op pijnlijke wijze brengen de presidentsverkiezingen van 2016 aan het licht dat de Amerikaanse politiek in een vertrouwenscrisis verkeert. Het geloof in de Amerikaanse presidentskandidaten is tot een dieptepunt gedaald. In 2008 is 28% van de kiezers ervan overtuigd dat Barack Obama liegt terwijl 30% niks van John McCains woorden gelooft. Wantrouwen naar Obama groeit tot 37% in 2012 en de Republikeinse kandidaat Mitty Romney is tijdens die verkiezingscyclus in de ogen van 36% een leugenaar. Het valt in het niet bij hoe ongeliefd Hillary Clinton en Donald Trump zijn. 67% neemt niks van Clinton aan en 56% vertrouwt Trump niet. De race om het Witte Huis staat daarom in het teken van het terugwinnen van vertrouwen. Over de aanpak van deze uitdaging hebben de twee kandidaten zo hun eigen ideeƫn. Met haar effectieve politieke machinerie speelt Clinton het safe. Trump neemt risico door zijn eigen persoon de campagne te maken. Hij speelt alles of niets. Dat is roekeloos en maakt het Clintons verkiezingen om te verliezen.

Dagdromen over Uncle Joe

Marco Rubio is alles op alles aan het zetten om Donald Trump in de slotfase van de voorverkiezingen te verslaan. Spectaculair en hartstikke vermakelijk maar waarschijnlijk niet genoeg om af te stoppen. Hij pakt de Republikeinse nominatie. Voor veel Amerikanen een schrikbeeld dat waarheid wordt. Voor veel verstandige mensen op andere plekken in de wereld ook. Zijn campagne belooft een flinke kluif te worden voor de Democraten. Doet Hillary Clinton het na haar overwinning in South Carolina goed in de zuidelijke staten mag zij het tegen Trump opnemen. Nog meer spektakel. Maar zo vlak voor het losbarsten ervan mogen we best wel even dagdromen. Aan de binnenkant van onze ogen bekijken hoe het zou zijn als de Democraten hun beste wapen om Trump af te stoppen van stal zouden halen: Uncle Joe.

Ā handshake

Hillary knokt voor de kinderen

In de laatste reclame van de Hillary Clinton campagne wil de presidentskandidaat het Amerikaanse volk laten geloven dat ze al sinds het begin van haar politieke loopbaan begaan is met het welzijn van kinderen. Ingenieus zijn allerlei uitspraken van Clinton over kinderen door de jaren heen aan elkaar geregen. Het lijkt alsof ze Ć©Ć©n naadloze monoloog houdt over hoe belangrijk het voor de Verenigde Staten is om een glanzende toekomst voor de kinderen te verzekeren. De reclame wringt in eerste instantie maar is briljant.

The Paul Douglas Alliance

Alle leden van de gemeenteraad van Chicago zijn overtuigd Democraat wat doet vermoeden dat er een sfeer van harmonie in City Hall heerst. Niet echt. Met zoveel verschillende belangen in Ć©Ć©n zaal is het onmogelijk dat alles pais en vree is. Daarom zoeken aldermen elkaar op om samen in strategische verbonden de krachten te bundelen en zo politieke doelen te bereiken. In maart ontstaan dan ook twee progressieve groepen die ambiĆ«ren een onafhankelijk geluid te laten horen. Zo’n groep heet een caucus en dit stuk gaat over de kunst van timing van de tweede progressive caucus genaamd The Paul Douglas Alliance.

Grassroots activisme in Wisconsin

Op een koude zaterdagochtend in maart komt een groep politiek betrokken Amerikanen bij elkaar in Pine Street Cafe in Burlington, een klein stadje in Wisconsin. Zij maken zich zorgen om de groeiende conservatieve invloed op de regionale politiek. De verkiezingen voor de Schoolboard van The Burlington Area School District begin april zijn de perfecte gelegenheid om hier iets aan te doen. Geen van de aanwezigen is verkiesbaar, dit zijn activisten die het regionale conservatisme de kop in willen drukken.

De Latino Vote is Democratische om te verliezen

Het grote verhaal rondom de presidentiele inaugeratie van Barack Obama was het playbacken van het volkslied door BeyoncĆ©. Een schande. Blijkbaar minder interessant maar minstens zo opvallend was de keuze om Richard Blanco een gedicht voor te laten lezen. Blanco is een homoseksuele dichter van Latijns-Amerikaanse afkomst. Tekenend voor zijn warme gevoelens naar de Latino’s koos Obama ook een pastor uit de Latino gemeenschap. Luis LeĆ³n leidde het afsluitende gebed van de inaugeratie. Het zit dus wel snor tussen de Democraten en de Latino’s en dit zal de komende jaren zo blijven.

Ohio: jongeren en vrouwen

Ohio, de staat waar morgen alle ogen op gericht zijn. Sinds 1960 won geen kandidaat de presidentsverkiezingen zonder Ohio te winnen. De Republikeinen wonnen zelfs nooit zonder Ohio te pakken. Ik praat met politiek consultant Jerry Austin over de belangrijkste kiezersgroepen en de thema’s die deze Amerikanen bezig houden. In Ohio draait het morgen om alleenstaande vrouwen onder veertig en om jongeren. Austin denkt dat Barack Obama de verkiezingen wint, hij heeft het geluk aan zijn zijde.

Chris Christie denkt vooral aan eigen campagne

Chris Christie kwam woorden te kort in het tonen van zijn waardering voor Barack Obama. De president bezocht afgelopen week de door Sandy hard getroffen staat New Jersey waar Christie gouverneur is namens de Republikeinse Partij. Christie staat bekend als fanatiek aanhanger van Mitt Romney en criticaster van Obama. De afgelopen week stelde Christie echter het eigenbelang voorop. Het belang van zijn campagne voor een nieuwe termijn als gouverneur en eventueel een eerste termijn als president over vier jaar.

Het laatste debat: Leiderschap en een falend buitenlands beleid

Buitenlands beleid is het thema van het laatste presidentiƫle debat dat vannacht op Lynn University wordt gehouden. Verwacht van Barack Obama dat hij het op leiderschap gooit om Mitt Romney af te beelden als een gebrekkig leider en levend in het verleden. Verwacht van Mitt Romney meer over Benghazi en de relatie met China. De Republikein wil zijn gelijk halen over de aanslag in Libiƫ en Obama beschuldigen van het vernietigen van banen door China niet hard genoeg aan te pakken.